Glosario

A C E G H I L M N P R S T V W
 

A

RADN (ácido desoxirribonucleico)
Es la principal molécula que contiene información genética en casi todos los organismos; las excepciones son algunos virus que utilizan el ARN (ácido ribonucleico) para guardar la información genética. El ADN se encuentra en los cromosomas de las células y permite la copia de aquéllos.

 
Anticuerpo
Proteína que producen ciertos linfocitos para destruir antígenos (sustancias extrañas). Las bacterias, los virus y otros microorganismos contienen habitualmente muchos antígenos.

Antígeno
Sustancia extraña que puede desencadenar una respuesta del sistema inmunitario y causar la producción de anticuerpos como parte de la defensa del organismo contra la enfermedad.

  ARN (ácido ribonucleico)
Una de las dos sustancias que contienen las instrucciones genéticas codificadas y heredadas en las células. La otra sustancia es el ADN. Mientras que este último conserva un registro permanente de las instrucciones en todas las células de animales y plantas, el ARN ayuda a decodificar las instrucciones. En algunos virus, como el VIH, el ARN conserva las instrucciones necesarias para la multiplicación vírica.

ARNm (ARN mensajero)
Las cadenas de ARNm actúan como plantillas para la síntesis de proteínas.
 

C

Carga viral
Medida de la cantidad de VIH que circula en la sangre.

  Célula asesina natural
Llamada también célula T citolítica. Es un linfocito T que se desplaza y se une a las células anormales, como las células cancerosas y otros organismos que han sido invadidos por antígenos. Las células citolíticas liberan productos químicos que ayudan a destruir las células anormales.

  Célula B
Denominada también linfocito B. Este tipo de leucocito representa cerca del 10 % de los leucocitos circulantes. Produce anticuerpos que se unen a los antígenos y los destruyen.

  Célula CD4+
Leucocitos con receptores de superficie que contienen la molécula CD4.

  Célula huésped
Célula que alberga o nutre a otro organismo (parásito).

Célula T citolítica
Véase célula asesina natural.

Célula T colaboradora
Tipo de linfocito T que potencia las actividades de las células T citolíticas (asesinas naturales) y de las células B y que también controla otros aspectos de la respuesta inmunitaria. Las personas infectadas por el VIH tienen menos células colaboradoras, lo que dificulta la respuesta del organismo a ciertos tipos de infecciones y tumores.

  Citocina
Compuesto que actúa como mensajero entre las células del sistema inmunitario.
Cuenta de células CD4
 

E

ELISA
El análisis inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA por sus siglas en inglés) es una prueba que detecta la presencia de anticuerpos específicos frente al VIH en el suero. El ELISA es la prueba habitual para la detección selectiva del VIH.

Encefalopatía
Enfermedad degenerativa del cerebro.

Enfermedad definitoria del SIDA
Enfermedades que indican la existencia de SIDA en ausencia de otros indicios de inmunodeficiencia y de pruebas analíticas de infección por el VIH.

  Enzima
Tipo de proteína que regula las actividades y funciones de una célula.
 

G

  Gen
Segmento de ADN que contiene el código necesario para la síntesis de una proteína y otros componentes celulares.
 

H

Hematopoyético

Relativo a la formación de células sanguíneas.
 

I

Infección por el complejo Mycobacterium avium
Infección que puede afectar a los pulmones, la médula ósea y el hígado.

Infecciones oportunistas
Infecciones que no afectan normalmente a las personas que tienen un sistema inmunitario sano.

Inhibidores de proteasa
Clase de fármacos que se emplea para el tratamiento de la infección por el VIH y el SIDA. Estos fármacos impiden que la proteasa del virus corte proteínas nuevas durante la replicación vírica.

Inhibidores de la transcriptasa reversa
Clase de fármacos utilizados para el tratamiento de la infección por el VIH/SIDA. Estos fármacos impiden que la transcriptasa reversa del virus cree una versión ADN del material genético del VIH.

Inmunosupresor
Agente que suprime una respuesta normal del sistema inmunitario.
 

L

  Linfocito
Grupo de leucocitos, de importancia crucial para el sistema inmunitario, que defiende al organismo de agentes invasores peligrosos. Los tipos principales son los linfocitos B y T (también llamados células B y T, respectivamente).
 

M

  Macrófago
Leucocito que ingiere y digiere organismos extraños. Los macrófagos estimulan también a las células T colaboradoras para participar en la respuesta del sistema inmunitario.


  Monocito
Leucocito que se desarrolla en la médula ósea y es transportado luego a tejidos, como el pulmón y el hígado, donde se desarrolla para formar un macrófago.
 

N

Neumonía por Pneumocystis carinii (NPC)
Infección pulmonar causada por un tipo de hongo. Es una infección oportunista peligrosa para las personas sensibles a la infección, como los individuos que tienen SIDA o leucemia. Los síntomas son fiebre, tos seca y dificultad respiratoria.

  Núcleo
Estructura esférica situada en el centro de la célula y que contiene ADN.
 

P


  MAProteína
Cualquiera de un grupo de compuestos orgánicos complejos que contienen carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y habitualmente azufre, que se encuentran en los animales y las plantas.

  Provirus
Material genético viral que puede producir un virus completo, o transformar el material genético de la célula huésped.
 

R

  Receptor CD4
Receptor especial situado en la superficie de una célula huésped que el VIH utiliza para infiltrarse en la célula.



Replicación
Proceso de duplicación o copia.
 

S

Sarcoma de Kaposi
Tumor cutáneo de crecimiento lento presente en varias partes del organismo. Esta forma rara de cáncer afecta principalmente a hombres homosexuales.


SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida)
Deficiencia del sistema inmunitario causada por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Hasta ahora no tiene curación ni se dispone de vacuna, aunque los síntomas y las complicaciones responden de forma variable a diversos tratamientos.

 
Síndrome de desgaste
El desgaste es un término que designa la pérdida del 10 % o más del peso corporal (es decir, músculo y grasa) sin hacer dieta ni aumentar la actividad física. Hasta el 80 % de las personas infectadas por el VIH que desarrollan SIDA presentan signos del síndrome de desgaste.

  Sistema inmunitario
Mecanismo complejo de defensa que protege al organismo de agentes extraños peligrosos, como bacterias, hongos, parásitos y virus. Los aliados del sistema inmunitario son los leucocitos especiales.

Suero
Parte transparente de cualquier líquido corporal. El suero sanguíneo es el líquido transparente que se separa de la sangre después de ocurrida la coagulación.
 

T

Tejido linfoide
Masa de tejido situada en el sistema de vasos que drenan la linfa (líquido lechoso que contiene cierto tipo de leucocito) desde todas las regiones del organismo a la circulación sanguínea.
Toxoplasmosis
Infección del sistema nervioso central que puede causar una enfermedad degenerativa del cerebro. La toxoplasmosis puede afectar también a los ojos, los pulmones y los nervios.

Tratamiento antirretroviral
Fármacos que impiden la replicación de los retrovirus. Los retrovirus, como el VIH, pertenecen a un grupo de virus ARN que poseen la enzima transcriptasa reversa.
 

V

VIH (virus de la inmunodeficiencia humana)

Virus que causa el SIDA
 

W

Werstern Blot
Es la prueba más utilizada para confirmar la presencia de VIH, después de realizar un ELISA.

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