Tipos de tumores cerebrales

Definición

Ya que estamos hablando de una enfermedad situada en el cerebro, es importante explicar qué es el cerebro, dónde está localizado y cuáles son sus principales funciones. Para eso, debemos comenzar a entender un poquito el Sistema Nervioso Central.

El Sistema Nervioso Central (SNC) está compuesto por el encéfalo, la médula espinal y los nervios que van hacia varias partes del cuerpo, recibiendo y llevando información e instrucciones.

El SNC posee cuatro estructuras principales:

1. El cerebro

Funciones del cerebro

Es el órgano más grande del Sistema Nervioso Central. Su capa externa se denomina córtex y está formada por una materia gris de células nerviosas. La capa interna, llamada sustancia blanca, corresponde a las prolongaciones de estas células. También encontramos los ganglios de la base, estructuras profundas constituidas por materia gris.

El cerebro está dividido en dos hemisferios:

  • Derecho: responsable de controlar el lado izquierdo del cuerpo
  • Izquierdo: responsable de controlar el lado derecho del cuerpo y el habla.

Cada hemisferio posee cuatro lóbulos y cada lóbulo posee un grupo específico de funciones. Éstas son:

  • Lóbulo frontal: movimiento, inteligencia, raciocinio, comportamiento, memoria, personalidad, planeamiento, toma de decisiones, juicio, iniciativa, inhibición y humor.
  • Lóbulo temporal: habla, comportamiento, memoria, audición, visión, emociones.
  • Lóbulo parietal: inteligencia, raciocinio, diferenciar derecha de izquierda, lenguaje, sensaciones y lectura.
  • Lóbulo occipital: Visión

2. El cerebelo

El cerebelo es el segundo órgano más grande del Sistema Nervioso Central.

Es responsable de coordinar y controlar la actividad motora de los músculos (marcha y habla) junto con los ganglios de la base, así como el equilibrio.

Se sitúa en la porción posterior del cráneo.

3. Puente

A través de haces de nervios interconecta el cerebro, el cerebelo y la médula espinal. Algunos núcleos de nervios craneanos se sitúan en el puente.

4. Bulbo

Está situado bien debajo del puente, con el que se mantiene conectado. En el bulbo están situados algunos núcleos de nervios craneanos, los centros nerviosos de la respiración, del ritmo cardíaco y de otras actividades neuro-vegetativas.

Otras estructuras cerebrales: ventrículos cerebrales, tálamo, hipotálamo, sistema límbico, meninges.

Tipos de tumores cerebrales

Astrocitoma

  • Puede estar ubicado en cualquier parte del cerebro, pero la ubicación más común es en el lóbulo frontal.
  • Es el tumor más común del Sistema Nervioso Central y está compuesto de astrocitos neoplásicos.
  • Se caracteriza por su crecimiento lento, quistes e invasión de las áreas que se encuentran a su alrededor.
  • En el interior del tumor se puede desarrollar un astrocitoma de mayor malignidad.
  • La extracción completa por cirugía es posible si el tumor se encuentra en el inicio de su desarrollo.

Oligodendroglioma

  • La ubicación más común de este tumor es en uno de los lóbulos cerebrales.
  • Proviene de la oligodendroglía, célula sostén del tejido cerebral.
  • Es más frecuente en adultos, pero no es inusual en niños.

Ependimoma

  • Normalmente, es producto de células ependimarias y del cuarto ventrículo.
  • Algunas veces se extiende hasta la médula espinal.
  • En la médula espinal también se pueden desarrollar lesiones primarias.
  • Representa cerca del 6% de todos los tumores cerebrales primarios y el 10% de todos los tumores cerebrales en los niños.

Meduloblastoma

  • Normalmente se origina en el cerebelo.
  • Representa del 15% al 20% de todos los tumores cerebrales en niños, pero frecuentemente a edades desde los 5 a los 9 años. Afecta más a los niños que a las niñas. El 30% se produce en jóvenes adultos.
  • Puede tener un crecimiento rápido y metástasis en otras partes del Sistema Nervioso Central.

Meningioma

  • Normalmente proviene de las meninges del cerebro y la médula espinal.
  • Representa del 15% al 20% de los tumores cerebrales primarios.
  • Más comúnmente en adultos de edad media, especialmente en mujeres.

Schwannoma acústico

  • Es un tumor del nervio auditivo localizado entre el cerebelo y el puente.
  • El crecimiento es bien lento.
  • Ocurre típicamente en adultos de edad media, dos veces más en las mujeres que en los hombres.

Linfoma primario del SNC

  • La ubicación más común de este tumor es en los ventrículos.
  • Común en personas en las que el sistema inmunológico no está funcionando muy bien, pero también ocurre en personas con sistema inmunológico normal.
  • Puede presentar tumores múltiples.
  • Son comunes las metástasis.

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